lunes, 15 de septiembre de 2014

Bol. 9 / Nov. ´02. Natalicio de Arístides Rojas

NATALICIO DE
ARÍSTIDES ROJAS


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El 05 de Noviembre de 1826, nació en Caracas el ilustre naturalista, médico, historiador y periodista Arístides Rojas, quien cultivó las letras y estudió con amor el pasado venezolano, desarrollando una obra civilizadora de divulgar cultura y sembrar inquietudes.
Sus padres fueron José María Rojas Ramos y Dolores Espaillat, dominicanos, que habían llegado a Venezuela en 1822, huyendo de las conmociones que agitaban a su isla nativa. Su padre llegó a ser administrador de la aduana de La Guaira, concejal y diputado al Congreso Nacional.
Realizó sus estudios primarios en el colegio Independencia, y a los 18 años de edad comienza sus estudios de filosofía en la Universidad Central de Venezuela. En 1846 comenzó la carrera de medicina, graduándose en 1852, a los 26 años de edad e iniciándose como médico rural en Escuque y Betijoque (Edo. Trujillo).
En 1857 viajó hacia Estados Unidos y Francia. En París perfeccionó sus estudios en los campos de las ciencias naturales y médicas, interesándose profundamente por la obra de Alexander von Humboldt. Aunque deseaba regresar a Venezuela, los acontecimientos de la Guerra Federal lo obligaron a radicarse en Puerto Rico, donde ejerció su profesión de médico, al tiempo que se dedicaba al estudio y a la escritura.
En 1864 fundó la Editorial Rojas Hermanos, cuyos locales fueron el lugar de reunión de la intelectualidad caraqueña. Fue miembro de la Sociedad zoológica de Francia, de la Academia de Ciencias Físicas y Naturales de Cuba y de la de Bellas Artes de Chile. Una de sus monografías fue publicada en los Anales de la Academia de ciencias del Instituto de Francia. Tanto en Venezuela como en el extranjero, Rojas recibió numerosos honores y distinciones. Investigó con amor el pasado venezolano y cumplió la función civilizadora de divulgar cultura y sembrar inquietudes. Su huella luminosa es visible en la generación de intelectuales que continuó su obra.
Entre los títulos que Arístides Rojas escribió, se cuentan: Estudios Indígenas, Contribución a la historia antigua de Venezuela, Orígenes de la Revoluión Venezolana, Estudios Históricos y Orígenes venezolanos. En su obra Humboldtianas, Rojas estudia los caracteres de Colón, Bolívar y Humboldt. Murió en Caracas el 4 de marzo de 1894, y sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 21 de septiembre de 1983
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