viernes, 13 de enero de 2017

Tras la huella de Bolívar (Parte IV)

TRAS LA HUELLA DE BOLIVAR
(PARTE IV)



Una vez publicado el Decreto de Guerra a Muerte, gran cantidad de personas se sumó al Libertador, que venía desde Cúcuta, pasó por Mérida y llegó a Trujillo donde dicta su célebre Decreto;  luego sale de esta ciudad y pernocta en Boconó hasta el amanecer del día 28, cuando continúa por la ruta hacia Biscucuy, población que le acoge y le honra durante el día 30 de junio de 1813;  luego de  pasar por varias ciudades más, derrotó al español Izquierdo en la Sabana de Los Pegones y José Félix Ribas derrotó a Oberto en Los Horcones.  Luego Bolívar toma a Valencia, que había sido abandonada por Monteverde y dejó a Girardot en esta Plaza para que organizara las operaciones para sitiar a Puerto Cabello, donde se había refugiado Monteverde, mientras que él continúa hacia Caracas, a cuya ciudad llega al 7 de agosto de 1813, donde fue recibido por todo el pueblo, que colmado de entusiasmo, le dio la bienvenida;  confirmándole la municipalidad el Titulo de Libertador y que con antelación los pueblos de Mérida y otros por los que había pasado, le habían aclamado como tal.
Luego de restablecida la Segunda República, Bolívar se dirige a Puerto Cabello y derrota a Monteverde en Bárbula, donde muere el patriota colombiano Anastasio Girardot, en su intento de clavar la bandera republicana en la cumbre del cerro, para luego derrotarlo nuevamente en Las Trincheras.
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José Tomás Boves
El 14 de octubre de 1813, La Municipalidad de Caracas nombra a Bolívar Capitán General de los Ejércitos Patriotas, donde además le confiere el Título de Libertador de Venezuela.
No obstante a estos triunfos, el peligro realista no desaparece para Venezuela.  Este se agudiza y los realistas atacan con más furia.  Yánez y José Tomás Boves, comienzan a actuar en los llanos.  Boves, quien llegó a Venezuela en 1803, le confían el mando de una lancha armada en Puerto Cabello para vigilar las costas e impedir el contrabando, pero debido a que cometió varios atropellos y se complicó en actos de piratería, fue hecho preso y condenado a 8 años de prisión, pero por recomendación de unos amigos que intercedieron por él, fue pasado a la prisión de Calabozo, donde hizo relaciones con los llaneros, se adaptó a la vida del llanero y una vez cumplida la pena y dejado en libertad, se estableció como comerciante y penetró el llano adentro.
En 1812, Boves se encontraba en San Carlos, donde fue detenido por sospechas de estar conspirando con Monteverde y con los realistas, logrando un amigo su libertad nuevamente.  Regresó a San Carlos, comunicó a otros la noticia sobre la campaña de Monteverde y fue detenido, pero, cuando el realista Eusebio Antoñanzas, llegó a Calabozo, tomó la ciudad sin resistencia, fusiló a los patriotas y libertó a los españoles y canarios, entre los que se encontraba José Tomás Boves, quien aprovechándose del conocimiento que tenía de los llaneros y valiéndose de la influencia que ejercía sobre la gente del llano, hizo un numeroso ejército de llaneros que llamó: “LA LEGION INFERNAL”.
Enterado Bolívar que Boves tenía un ejército organizado, envía a Tomás Montilla contra él; Montilla fue derrotado en el Cabo de Santa Catalina.  Boves continúa su marcha y llega a Villa de Cura donde saquea la ciudad y pasa por las armas a la población.
Bolívar al tener noticia de la pérdida, envía tropas nuevamente pero esta vez al mando de Campo Elías quien derrota a Boves el 14 de Octubre de 1813, en la Sabana de Mosquiteros;  Bolívar entra luego a Calabozo y aplica el Decreto de Guerra a Muerte.  Los llaneros ante la crueldad de Campo Elías, se unen a Boves nuevamente quien después de la derrota de Mosquiteros, había escapado solo hacia Guayabal.
Boves envía parte de su reorganizado ejército a Ocumare del Tuy, comandado por Francisco Rossete, mientras que Boves se dirige a Villa de Cura;  ambas ciudades fueron asoladas. En el año 1814, uno de los más convulsionados de nuestra historia, se produce la Batalla de La Puerta, donde Campo Elías fue derrotado por Boves;  José Félix Ribas luego de una cruenta batalla, derrota a Boves el 12 de febrero en La Victoria, con un grupo de estudiantes del seminario de la Universidad de Caracas;  también triunfa sobre Rossete en Charallave, pero el mismo Rossete se reagrupa y produce una catastrófica derrota a Juan Bautista Arismendi en Ocumare del Tuy;  posteriormente José Félix Ribas derrota nuevamente a Rossete en la misma ciudad.
En el Parque del Ingenio de San Mateo, Bolívar defiende con gran heroísmo la plaza en cruenta batalla donde perece el patriota colombiano Antonio Ricaurte,  al inmolarse heroicamente en defensa del parque.  En Boca Chica, Mariño derrota de nuevo a Boves.  En Valencia, se dan dos situaciones de gran dificultad: por un lado la primera victoria de la Batalla de Carabobo, de Bolívar sobre los realistas de Juan Manuel Cagigal.
El segundo problema se da en la Batalla de La Puerta de fatales consecuencias, pues Boves derrota por completo a Bolívar y Mariño por una mala información de sus exploradores de inteligencia.  Desapareció así el Batallón Aragua cruelmente diezmado por Boves, quien no dejó un solo soldado vivo.  Ante tal derrota, el Libertador emprende la retirada con una parte de su Estado Mayor hacia La Victoria.  De allí se va a Caracas, luego de reorganizar las fuerzas en La Victoria.  Boves envalentonado decide atacar a Antímano, pero Bolívar y Ribas lo detienen.  Conferencian en un consejo de guerra y deciden la retirada hacia el Oriente de Venezuela acompañados por gran parte de la atemorizada población, el 7 de julio de 1814 cuando se escucha el grito: “...A Oriente... a reparar nuestros desastres y a proseguir luchando...”.  Se perdía así, la Segunda República.
Después de diversos acontecimientos, un grupo de patriotas encabezados por José Félix Ribas, José Francisco Bermúdez y Manuel Carlos Piar, desconocen la autoridad del Libertador en la ciudad de Carúpano y este se traslada a Nueva Granada en compañía de Mariño el 6 de septiembre de 1814, no sin antes responder su grado de responsabilidad en cada uno de sus actos y acepta como propios los errores y faltas cometidas; devolviendo con amplitud y generosidad a sus detractores, los dardos que le hieren inmisericordemente, y se declara único culpable de las calamidades que afligen a la patria, a la cual jura redimir, confirmando la sentencia: “Libertador o Muerto”... “Mereceré siempre el honor que me habéis hecho”, y fortalecido por su fe inquebrantable, acepta el sacrificio que le impone el destino, seguro como está de regresar al suelo patrio, a destrozar las cadenas que sujetan a Venezuela de tan ignominioso cautiverio.
Este mismo año, se realiza la Batalla de Urica, en la que pierde la vida el sanguinario José Tomás Boves, atravesado por una lanza del patriota Zaraza, aunque pocos se percataron de su muerte en el campo de batalla.
Después de largas luchas, en las que se alternaban los triunfos y las derrotas, es nombrado Bolívar Capitán General de los Ejércitos, por el Congreso de la Nueva Granada, y pasa a Haití donde recibe la ayuda del Presidente Alejandro Petión quien organiza la Expedición de Los Cayos, integrada por Manuel Carlos Piar, Mac Gregor, Santiago Mariño, Pedro Luis Brión,  Pedro Briceño Méndez y Francisco Antonio Zea entre otros, quienes llegan a la Isla de Margarita y desembarcan en Juan Griego el 3 de mayo de 1816. Tres días después, Bolívar preside en calidad de Jefe Supremo, la Asamblea celebrada en la Villa del Norte de Margarita, y es reconocido y proclamado por los principales caudillos y vecinos de la Isla como Jefe Supremo de la República.
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Bolívar entra por Carúpano sin resistencia de los realistas y convoca al pueblo a sumarse a la gesta independentista;  llama a las armas a los esclavos, ofreciendo emancipar a los que se alisten en las filas de la revolución;  organiza la guerra en la provincia, envía a Mariño a las costas de Guiria y a Piar lo manda a Maturín.  Se comunica con Monagas, Rojas y Cedeño, quienes le reconocen como Suprema Autoridad de la República y un nuevo Congreso celebrado en Carúpano, le ratifica los poderes que le habían sido reconocidos, iniciando una incansable campaña por los diferentes rumbos de la patria, recibiendo adhesiones en cada pueblo que visitaba.
Luego de esto, se dirige a Angostura donde idea la convocatoria y celebración de un congreso, también con la idea de libertar a la Nueva Granada y dar a conocer las ideas de la causa republicana, fundando así el periódico “El Correo del Orinoco”, cuyos principales colaboradores eran: Martín Tovar, Peñalver, Francisco Javier Yánez, Juan Germán Roscio, Palacios Fajardo, Zea y otros.


El 15 de febrero de 1819, se instala el Congreso de Angostura y ante él, el Libertador presenta su dramático mensaje en el que revela su genio de legislador y estadista.  Analiza la situación del país y expone las razones sobre la organización de la nación, además somete a consideración un proyecto de Constitución, que fue aprobado y en el mismo año se reglamenta la forma de gobierno centralista;  el Presidente, duraría cuatro años en sus funciones y era responsable ante las Cámaras.
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